Bei einem PCRPCR Ein PCR-Test kann in einer Probe Krankheitskeime und vieles mehr erkennen.-Test handelt es sich um eine Möglichkeit, bestimmte Sequenzen auf einer Genprobe zu lokalisieren.

Ich möchte hier anhand eines einfachen Beispiels beschreiben, wie ein PCR-Test funktioniert.

Wir stellen uns vor, wir stünden auf einer Eisenbahnbrücke, unter der laufend lange Züge herfahren.
Neben uns auf der Brücke steht eine Tafel.

Wir haben folgende Aufgabe:
Wenn ein Zug mit einem roten, einem rosa und einem orangefarbenen Waggon an uns vorbeikommt, machen wir auf der Tafel einen Strich, allerdings nur, wenn die Wagons in dieser Reihenfolge zusammenhängend vorbeikommen.
Es spielt keine Rolle, ob die Waggons vorne, in der Mitte oder hinten vorkommen.
Wenn die Waggons in einer anderen Reihenfolge vorbeikommen, machen wir nichts.

Eine Kolonne Rot, Rosa und Orange fährt durch.
Wir machen einen Strich.
Eine Kolonne Gelb, Schwarz und Weiß fährt vorbei.
Wir machen keinen Strich.
Eine Kolonne Rosa, Orange und Rot kommt vorbei.
Wir machen keinen Strich.
Nun kommt ein roter, ein rosa und ein orangefarbener Waggon vorbei.
Wir machen wieder einen Strich.

Das Prinzip sollte nun klar sein.

Jetzt erweitern wir die Aufgabe.
Eine Person muss die Hand heben, wenn eine Kolonne „Rot, Rosa, Orange“ vorbeikommt.
Die zweite Person hebt die Hand, wenn „Schwarz, Weiß und Grau“ vorbeifahren.
Eine dritte Person ist angehalten die Hand zu heben, wenn „Blau, Grün, Gelb“ vorbeifährt.
Die vierte Person steht nun an der Tafel und macht nur dann einen Strich, wenn alle drei zusammen ihre _Hand gehoben haben. Das bedeutet, in dem Zug befindet jeweils drei Waggongruppen, von denen eine rot, rosa und orange ist, eine andere, die schwarz, weiß und grau sowie eine, die blau, grün und gelb ist.
Die vierte Person achtet beim Striche-Machen darauf, dass sie nur dreißig Züge beobachtet.
Es kann sein, dass in den dreißig Zügen keine passenden Gruppen vorhanden sind, oder nur zwei oder eine.

Im Prinzip arbeitet so ein PCR-Test.
Statt Kolonne oder Gruppe heißt es Kette oder Sequenz.
Farbe heißt Polymerase.

„PCR-Test“ steht für „Polymerase-Ketten-Reaktion“ (ins Deutsche übersetzt).

Bei den Waggons sucht man eine bestimmte Kolonne von Farben.
In der Probe sucht man bestimmte Ketten von Polymerasen (einfach gesagt: bestimmte Eiweiße oder Proteine).

Wenn der „Aufpasser“ – im Prinzip der PCR-Test – eine bestimmte Kette oder Sequenz entdeckt, macht er Meldung.
Wenn er sie nicht entdeckt, macht er nichts.

Sucht der PCR-Test nach einem CoronaCorona Das Coronavirus verursacht eine schlimme Lungenkrankheit (COVID-19), die auch tödlich enden kann.-Virus, sucht er nach einer bestimmten Kette von aneinanderliegenden Polymerasen.
Diese Aneinanderkettung ist bei jedem Virus anders.
Wenn zum Beispiel wie bei der Abbildung oben nach dem „GCC“ gesucht werden soll, findet er nicht die anderen Sequenzen (Ketten) wie die roten auf der rechten Seite. Die anderen Ketten sind für den PCR-Test nicht relevant.

Wenn der PCR-Test, der den Corona-Virus entdecken soll, auf ein Grippe-Virus trifft, macht er keine Meldung.
Wir denken an die Farben!

So funktioniert – ziemlich simpel beschrieben – ein PCR-Test.

Jetzt ist auch klar, warum er nur ein bestimmtes „Dinge“ erkennen kann und nichts Anderes.

Oben hatte ich ja gesagt, dass das Team auf der Eisenbahnbrücke immer nur dreißig Züge beobachtet.
Diese Dreißig hat eine Bedeutung in der Erkennung der Viren.
In einer Probe, zum Beispiel einen Rachenabstrich, sind ja potenziell Erreger (Viren) vorhanden.
Diese werden durch einen sogenannten Zyklus vermehrt.
Dabei spielt die Zahl Dreißig eine bestimmte Rolle.
Wenn nach dreißig Zyklen kein Virus entdeckt wurde, kann man davon ausgehen, dass der Patient, bei dem die Probe genommen wurde, nicht infiziert ist.

Die drei Waggongruppen, die es zu erkennen gibt in dem Zug ergeben übrigens auch einen Sinn, denn ein PCR-Test muss auf einem Virus drei verschiedene Eiweiße erkennen.

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